lørdag den 14. januar 2017

Ikke mere fidusmageri for nu

Fik du set den sidste Skrivefidus før nytår, hvori jeg videregav Ray Bradburys fine råd om at nære sin muse og finde sin egen stemme? Hvis ikke, så kan du da få den lige her:

Denne skrivefidus bliver også den sidste i denne omgang, da jeg efter 52 afsnit vælger at tage orlov fra den ugentlige videoserie. Det skyldes ganske simpelt travlhed med arbejde, og at jeg har så mange forskellige skriveprojekter i forskellige stadier, som jeg gerne vil arbejde videre på og bruge så meget tid på som muligt.
Så hvis du var en af dem, der fulgte troligt med, siger jeg mange tak, for serien har også fået mig til at overveje og få formuleret rigtig mange forskellige aspekter af kunsten og håndværket i det at skrive.
Den ekstra frie tid hver uge vil jeg i stedet bruge på at skrive lidt mere, men jeg vil naturligvis stadig holde jer opdateret omkring alt, hvad der foregår i mit skrivende liv, videregive gode tips og bog-anbefalinger og meget andet her på bloggen.

Så tak for nu - og god skrivning!

lørdag den 7. januar 2017

Læseliste 2017

Verden er fyldt med gode bøger og gode intentioner om at læse dem alle sammen. Nogle gange har man ikke tid, nogle gange ikke overskud, og andre gange bliver de sat bagerst i køen i en uendelighed. Derfor er et af mine nytårsforsætter at lave en liste over ti bøger, der bare skal læses i 2017. Ti er et overkommeligt tal, som samtidig lader mig læse alle de andre ting, jeg nu får lyst til/anbefalet/falder over i løbet af året.
Så til inspiration præsenterer jeg her mine ti bøger:



  • Cormac McCarthy: Blood Meridian. For flere år siden læste jeg mesterværket Vejen af denne forfatter, og siden da har jeg haft lyst til at kaste mig over denne bog, som af mange betegnes som hans hovedværk - en barsk western om en ung mands blodige rundrejse i USA og Mexico i midten af 1800-tallet.
  • China Mieville: The City and the City. En af de store forfattere inden for weird fiction, som jeg kun har snuset lidt til. Den her glæder jeg mig til.
  • Patrick Ness: Mere end det: Sidste år læste jeg Ness' Monster og var utroligt betaget af den. Denne bog kender jeg ikke mere til end bagsideteksten - en dreng dør og vågner op et fremmed sted - men jeg har store forhåbninger.
  • Nicole Krauss: Man walks into a room: Nyere amerikansk skønlitteratur om hukommelsestab og identitet, som jeg har fået anbefalet. Har også læst Krauss' History of Love, en smuk og følsom roman.
  • Mikhail Bulgakov: Mesteren og Margarita: Russisk klassiker fra 1940 om det sovjetiske regime, en blanding af realisme, fantasy og fantastik. Har længe gerne villet læse denne, og da jeg fik den anbefalet på Facebook den anden dag, greb jeg chancen og skrev den på.
  • Patrick Rothfuss: The Name of the Wind. Kendte kun forfatteren af navn og fra flere anbefalinger, før jeg skrev den på. Jeg giver mig sjældent tid til at læse episk fantasy, men Rothfuss virker som et must.
  • Chris Carter: Dødsshowet. Endnu en Facebook-anbefaling - ny, amerikansk krimi skrevet af en ægte retspsykolog (som jeg faktisk hørte på Bogforum for halvandet år siden). Som krimi kommer det her til at være endnu en afvigelse og udvidelse af mit normale læsestof.
  • Jakob Ejersbo: Eksil. Jeg påstår tit, jeg gerne vil læse mere ny dansk litteratur uden at få det gjort. Ejersbo er jo ikke helt ny, men han er dog en, man "bør" have læst.
  • Thomas Ligotti: Nightmare Factory. Moderne weird/horror-forfatter i den dystre ende af skalaen, som jeg har fået anbefalet flere steder fra på det seneste, og som jeg glæder mig til at stifte bekendtskab med.
  • Chinua Achebe: Things Fall Apart: En klassisk afrikansk roman, som også er kommet på i min mission for at udvide min horisont og ikke bare læse amerikanske forfattere, hvor gode de end også er. 

Og så har jeg to ekstra tilføjelser, nemlig vinderne af Man Booker Prize og Nordisk Råds Litteraturpris - fordi jeg gerne vil følge lidt mere med i, hvad der rykker sig i litteraturen i dag.

Det var min liste - hvad står der på din?

søndag den 1. januar 2017

Året der gik, og året der kommer

Så er 2016 overstået, og vi skriver 2017 - et år som med garanti vil byde på mange spændende oplevelser og projekter for mit vedkommende. Men før vi kigger frem, så lad os da lige tage et kig tilbage - der er nemlig også sket rigtig meget i mit liv i 2016.

Skrivningen

I 2016 fik jeg skrevet to romaner. Først cyberpunk-noir-værket Syndfloden og Storbyen, der blev udtænkt, skrevet og redigeret på to måneder hen over foråret, en proces som jeg dokumenterede uge for uge på Skrivefidusen (her er hele playlisten, hvis du er nysgerrig). Jeg skrev romanen til Science Fiction Cirklens store romankonkurrence, og sørme om jeg ikke gik hen og vandt showet og fik den udgivet her til november. Det var stort! Jeg er selv ret glad for romanen, og det håber jeg også læserne bliver. Man behøver ikke være science fiction-fan for at få noget ud af den - i virkeligheden er det lige så meget en krimi og lige meget en samtidsroman om dagens Danmark (man ser jo som bekendt sandheden bedst på afstand).

I november fik jeg også skrevet en roman, nemlig efterfølgeren til min actionmættede steampunk-roman Transformationsmaskinen, som blev udgivet af Calibat i november. Her er tempoet sat lidt ned i forhold til action, til gengæld lærer man karaktererne lidt bedre at kende og ser flere egne af min fantasyverden Occitanien/Eire Nua. Nu skal den roman på redigeringsbordet, og så får vi se, hvad der sker derefter. 
Transformationsmaskinen blev i øvrigt min første romanudgivelse her fire år efter Oktoberland. Jeg er stadig vild med bogen og universet, anmelderne har taget rigtig godt imod den. Den har endnu ikke fået en lektørudtalelse, men det håber jeg på, så bibliotekerne også vil samle den op.

Og så til novelleantologierne, som jo længe har været min vante litterære legeplads. Det blev til tre styks i 2016: 
  • Monster - udgivet af Kandor/Dreamlitt. 11 originale nye og rædselsvækkende monstre. Jeg skrev om en lille dreng og et stort træ - langsomt tempo, intet blod eller mord, i stedet en overvejelse over, hvad det vil sige at være død og levende - måske for evigt. 
  • Sku ikke hunden på hårene - udgivet af Silhuet. 11 spændende noveller for unge, hver af dem baseret på et ordsprog. Min novelle hedder "Hvor ådslet er, der vil gribbene flokkes" og lærer unge drenge at ringe til politiet, hvis de ser et biluheld - i stedet for selv liiige at tage et kig på de døde/udøde passagerer ...
  • Lidenskab og lysår - udgivet af SFC. Den årlige sci-fi-antologi, hvor jeg bidragede med en fyrtårnspassers dagbog langt ude i rummet, hvor hvide rumblæksprutter pludselig overtager fyrtårnet. Lige dele inspireret af Moby Dick, Beacon 23 (Hugh Howey), Lovecraft og det gamle radiodrama Three Skeleton Key. 
Sammen med diverse noveller, tror jeg, at jeg er kommet op på nogenlunde 200.000 ord i alt, hvilket vel egentlig er ganske rimeligt.

Arbejdet

2016 blev også året, hvor jeg sprængte universitetets trygge boble med en kandidatgrad i Kultur og Formidling i hånden og så skulle erobre arbejdsmarkedet. Efter et par besværlige måneder på dagpenge besluttede jeg at tage springet og etablere min egen selvstændige virksomhed. Den hedder Nikolaj Johansen - litterær blæksprutte, hvilket meget godt betegner, hvad jeg er så heldig at kunne arbejde på fuld tid med.
Det meste af arbejdstiden går med at oversætte bøger fra engelsk til dansk for forlaget HarperCollins. De udgiver blandt andet Harlequin-billigbøger, som jeg har oversat en håndfuld af. Plus et par mere udfordrende projekter, som kan findes rundt omkring i boghandler - blandt andet de flotte bag kulisserne-bøger om Fantastiske skabninger og hvor de findes, domestic noir-romanen Hendes sidste sommer af Anna Snoekstra, der udkommer et par dage, og Hidden Figures, en fortællende biografi om de sorte, kvindelige matematikere, som hjalp USA med at vinde rumkapløbet i 1960'erne. I disse dage sidder jeg med den næste roman af den skotske krimiforfatter Stuart MacBride og morer mig med at finde på oversættelser til fornærmelser som "tosspot" "fiddler" og "bum-weasel."

Derudover har jeg afholdt et par poetry slam workshops, været ude at holde skoleforedrag som forfatter og arbejdet som redaktør på Katja Bergers episke fantasy-roman De 7 Synder. Og jeg har optrådt med Virga på Brønderslev Forfatterskole (et dejligt gensyn), Spirefestival, Posten i Odense og flere andre steder.

Læsningen

Jeg har læst mange gode bøger i 2016 - men måske ikke så mange, som jeg gerne ville. Jeg havde sat min Goodreads-challenge til 25 bøger, hvilket jeg også nåede op over. Et par højdepunkter og anbefalinger, hvis du skulle mange inspiration: David Vann, Goat Mountain, en rørende og barsk amerikansk fortælling om jagt, død, fædre og sønner. Patrick Ness, Monster, bare en smuk fortælling og en smuk bog. Hugh Howey, Beacon 23, handlingsmættet science fiction med nogle interessante perspektiver. Og så selvfølgelig Tolkien og de to første bind af Ringenes Herre, som jeg endelig fik kastet mig over. Og helt ærligt, folk gør dem meget længere og kedeligere, end de egentlig er. Derudover vil jeg også nævne Charlie Schneiders De dødes nat, der er en ny dansk gamebook/spilbog, som jeg nu skal læse for tredje gang (det går stærkt), så jeg forhåbentlig kan slippe ud af den zombieforpestede by. Netop den genre så jeg gerne fik en opblomstring - også fordi jeg selv har flere ideer til fortællinger, hvor læseren får lov at spille en større rolle og selv udforske plottet og universet. Og nu vi snakker genre-eksperimenter, vil jeg da også anbefale A. Silvestris sms-novelle Kolde Facts, som bryder den narrative norm ved ikke at præsentere en lineær fortælling, men i stedet nære en stigende fornemmelse af ubehag hos læseren. Til sidst har man slet ikke lyst til at åbne sms'erne på grund af deres modbydelighed, men selvfølgelig gør man det alligevel.

I forgårs efterspurgte jeg også nye læsetips på min Facebookside og fik en god bunke forslag. Jeg har fået samlet en læseliste for 2017, men den vil jeg præsentere i et kommende indlæg.

Fremtiden

Og hvad venter så i 2017? Jo, jeg har et par romaner, jeg gerne vil have redigeret, så de kan komme på forlagsrunde. Jeg har en roman og en kortroman, jeg gerne vil skrive, førnævnte spilbogs-projekt, jeg gerne vil arbejde videre med, og mon ikke der også bliver skrevet en god bunke noveller? Sidst i marts har jeg fået bevilliget en uges ophold på forfatterrefugiet Hald Hovedgaard, hvilket jeg virkelig ser frem til. Og så har vi i spoken word-bandet Virga planer om at få indspillet og udgivet et par numre og komme ud og optræde noget mere. 

Så blev årets opsummering alligevel halvlang. Tak til dig, hvis du har læst med og fulgt mig og mine skriverier i løbet af året. Det har været en fornøjelse - og fremtiden byder på meget mere.

Godt nytår!

tirsdag den 22. november 2016

Ny roman udgivet - Syndfloden og Storbyen

Til Bogforum blev vinderen af Science Fiction Cirklens Romankonkurrence 2016 afsløret, og sandelig om det ikke var mit bidrag, Syndfloden og Storbyen som vandt.
Den hemmelighed har jeg godt nok gået længe og ventet på at afsløre. Jeg fik selv besked i august, og så var det ellers i gang med redigeringsarbejdet, hvilket var utrolig intenst, fordi bogen gerne skulle nå at blive færdig, så den kunne afsløres - og sælges - til Bogforum. Det var måske kun passende, at når den nu blev skrevet så hurtigt og intenst, at redigeringen også skulle være så intens og koncentreret. Under alle omstændigheder var det en utrolig spændende proces, som også for mig beviste, at bare fordi man skriver noget hurtigt, behøver det ikke nødvendigvis være en stor bunke skrald. Tværtimod! Jeg har altid skrevet mine manuskripter temmelig hurtigt, men det er ikke synonymt med manglende kvalitet. For ni måneder siden eksisterede denne roman ikke som andet end en knap udviklet ide i mit hoved - og nu er den her, ganske håndgribelig i min hånd. Sådan her ser den ud:

Og hvad handler den så om, denne bog? Ja, hvorfor ikke bare citere fra bagsiden, for jeg har selv skrevet den, og den komprimerer bogen både kort og præcist:

“Syndfloden drukner storbyen, og storbyen drukner syndfloden. Under dem begge ligger jeg med lunger som kloakker og tænker … hvor længe jeg kan holde vejret.”
Konrad bliver slået ned på gaden og får hacket sin biokerne, det kunstige organ, som i fremtidens Danmark holder alle mennesker i live.

Hjemme sidder hans kone Anna med tårerne trillende ned ad kinderne. For to måneder siden fik hun terminal cancer. Nu er hun gravid.

På et snusket kontor får detektiven Kurt Laugesen til opgave af byens gangsterboss at skygge en tidligere soldat og mistænkt landsforræder.

Cyberaktivisten Katrine kæmper for en mere åben verden, men er hun villig til at myrde uskyldige for at nå sit mål?


Syndfloden og Storbyen vandt Science Fiction Cirklens romankonkurrence i 2016 og væver fire menneskeskæbner fra et forfaldent Danmark sammen i en nervepirrende fortælling om bioteknologiens etiske dilemmaer, informationsfrihed, desperation og overlevelse.


Her er et billede fra Bogforum, hvor jeg så bogen i levende live for allerførste gang og fik overrakt prisen på Science Fiction Cirklens stand. Det var en dejlig weekend og en god kulmination på mange måneders intenst arbejde. Nu er bogen så ude, og så er det op til læserne at bedømme. Er du en af dem?

Du kan i hvert fald bestille den direkte fra forlaget for 248 kr. lige her.

Nu har jeg simpelthen været så eminent heldig at få to bøger udgivet inden for en enkelt måned. Og jeg er selvfølgelig allerede i gang med den næste, men mon ikke der alligevel går et stykke tid, før den kommer ...

lørdag den 29. oktober 2016

Halloween-oplæsning

I anledning af, at Halloween, alle horrorforfatteres yndlingshøjtid, er lige om hjørnet, har jeg produceret en ny video, hvori jeg kanaliserer hovedpersonen fra min nyeste horror-novelle, "At slå rødder" og læser den op i stemningsfulde omgivelser. Novellen er udkommet som en del af Kandors samling "Monster" som samler vinderne af den konkurrence, forlaget udskrev for et halvt års tid siden, om at skrive en fortælling om et originalt monster - det vil sige ingen zombier, vampyrer eller varulve! Litteraturhistorien har naturligvis masser af uhyggelige monstre at drage inspiration fra og skabe noget nyt ud fra. I denne novelle skaber jeg et monster, som vi aldrig rigtig ser "in action", men det lurer konstant fra skyggerne med sine alternative fangarme. Træets bankende grene på børneværelsets vindue er på mange måder en gyserklassiker, og jeg prøver virkelig at dykke ned i stemningen her og ikke bare skrive noget chokerende og overraskende.

Det er et koncept, jeg har tænkt meget over på det seneste, kombinationen af oplæsninger og videoer, som går lidt ud over det normale setup. Jeg kunne godt tænke mig at lave mere af det, så derfor vil jeg også gerne høre, hvad du synes om formatet og ideen med denne video. Jeg er klar over, at der kræver lidt tålmodighed og tid at se, for videoen er 40 minutter lang, og det er bare mig, der læser op. Men jeg håber, historien er gribende nok. Du må sætte dig godt til rette og tage det som godnatlæsning - hvis du tør ...


fredag den 26. august 2016

Transformationsmaskinen bag skrivebordet - forsiden

Der sker en hel masse ting med en bog, før den ser verdens lys i form af en udgivelse. Min steampunk-roman for børn og unge, Transformationsmaskinen, har været længe undervejs, og nu er den næsten klar til at stikke hovedet frem.
For to uger siden fortalte jeg i Skrivefidusen om redigeringsforløbet. Det er noget, de fleste forfattere kender til i varierende grad, men noget man først for alvor snuser til som forfatter med forlagskontrakt er kontakten til den illustrator, som skal tegne forsiden. Og det er virkelig spændende sådan at se ordene og historien få nyt liv og nyt udtryk visuelt. Man kan sige, at illustratoren og forfatteren hver har en chance for at lokke læseren til, nemlig med forsidetegningen og med bagsideteksten. Begge skal loyalt repræsentere romanen, men de skal samtidig lokke læseren til at åbne bogen, og så skal de også kort og klart fortælle deres egen historie.
Det var forlaget Calibat, som fandt illustratoren, den utroligt talentfulde Aske Schmidt Rose, og da han havde præsenteret sit resultat, arrangerede jeg et interview for at høre mere om hans inspiration, proces og tanker om det at illustrere bøger:


Første skridt i processen var, at jeg sendte et forslag, som involverede hovedpersonen, Argone, i kamp med en robot, muligvis med et luftskib i baggrunden. Før da havde jeg blandt andet været på Deviant Art og søge efter steampunkt-billeder, og jeg sendte også et par af dem, jeg fandt, så han havde en ide om, hvilken stil, jeg cirka forestillede mig. Dernæst fik jeg og forlæggeren, Emil, smidt en bunke skitser i hovedet, vi kunne vælge imellem og kommentere. Det gjorde vi så, og frem og tilbage gik det med mere og mere detaljerede tegninger, indtil den færdige illustration så ankom. Den endte med at se sådan ud (titel og forfatter blev indsat af grafikeren senere).


Jeg kan slet ikke vente med at få den i hånden!

lørdag den 23. juli 2016

Flash fiction - tips og inspiration

Sommer er lig med skrivetid, men selvfølgelig også med ferie. Derfor vil jeg gerne snakke lidt om flash fiction, en genre, jeg er meget fascineret af, og som man sagtens kan presse ind mellem stranden og poolen, både som læser og skribent.

Jeg har viet hele 2 Skrivefiduser til emnet, den første en slags introduktion til genren og den anden fyldt med ideer og writing prompts. Du kan se dem lige her.


I den første video snakker jeg om Hemingways mantra om kun at vise toppen af isbjerget i sine historier. Det efterlevede han til fulde i sine noveller (og det samme gjorde Raymond Carver i sine noveller, tænker jeg nu). Hemingway er jo også blevet meget citeret for den fabelagtige historie, som han efter sigende har kaldt sit fornemmeste værk overhovedet:
For Sale: Baby shoes, never worn.
Seks ord, og hvilket punch. Men det er faktisk slet ikke flash fiction, for der er ingen karakterer, intet setting eller egentlig konflikt, blot den smukkeste antydning af en tragedie, som læseren selv må forestille sig. Der er den yderste top af et enormt isbjerg. Flash fiction viser en lille smule mere af bjerget, her har man nemlig både karakterer, setting, plot og tema - alle de elementer, som hører noveller og romaner til - blot i komprimeret format.

Har du fået blod på tanden og lyst til at skrive lidt flash fiction? Så skal du være velkommen til at stjæle en af mine ideer fra listen her - god skrivning!

1.       En klippe, et firkløver, fem minutter
2.       En historie, som begynder og slutter med en trampolin
3.       ”Krager skriger højt i flok”
4.       En mand vågner op til babyskrig i en fremmed lejlighed
5.       ”Hvorfor kalker de hele tiden murene i gårdspladsen?”
6.       To terninger og en blå himmel
7.       Noget vigtigt bliver tabt
8.       ”Jeg begravede en kirsebærstensten for ti år siden”
9.       En kvinde gør sig umage for at returnere en lånt genstand

10.   To mennesker taler sammen over morgenmaden